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Cirugía para Apnea del Sueño

Cirugía para Apnea del Sueño

¿Qué es la apnea del sueño?

La apnea del sueño es un trastorno común de la respiración que afecta a millones de personas. Su garganta tiene músculos que mantienen abierta la vía aérea y le permiten inspirar y espirar. Si usted tiene apnea del sueño, estos músculos se relajan demasiado mientras usted está durmiendo. Esto causa que la vía aérea se cierre. Su cerebro reconoce esto, y lo despierta para que empiece a respirar nuevamente. Si esto sucede frecuentemente, usted no dormirá bien, y puede sentirse somnoliento e incapaz de pensar claramente durante el día.

La apnea del sueño es seria. Esta puede aumentar el riesgo de algunas condiciones médicas, o empeorarlas, y aumenta la posibilidad de tener un accidente en el trabajo o mientras conduce. En algunos casos, estos efectos de la apnea del sueño pueden ser tan perjudiciales que su doctor considerará la cirugía para resolver el problema.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la apnea del sueño?

Los signos más comunes de la apnea del sueño son los ronquidos fuertes y la respiración entrecortada o jadeo durante el sueño, y el estar muy somnoliento durante el día. Asimismo, usted puede levantarse con dolores de cabeza o resequedad de garganta, y tener problemas de concentración durante el día.

¿Cómo es diagnosticada la apnea del sueño?

Muchas personas nunca conocen ciertamente si tienen apnea del sueño. Los médicos generalmente no pueden detectarla durante las consultas de rutina, y no existen exámenes de sangre para esta. La mayoría de la gente que tiene apnea del sueño realmente no lo sabe pues la apnea del sueño sólo ocurre durante el sueño.

Los médicos diagnostican la apnea del sueño preguntándole acerca de su historia médica personal y familiar, y realizando un examen físico. Su doctor también puede ver necesario solicitarle un "estudio del sueño" en el cual su respiración y patrones del sueño son monitorizados.

¿Cómo es tratada la apnea del sueño?

El objetivo del tratamiento es que usted vuelva a tener respiraciones regulares durante el sueño. Su doctor puede recomendarle cambios de estilo de vida como perder peso o cambiar su posición al dormir. Asimismo puede prescribirle un dispositivo bucal que ayuda a mantener su vía aérea abierta, o un dispositivo respiratorio que impulsa el aire hacia su garganta y pulmones. En los casos en que estos otros tratamientos no funcionan o si usted tiene amígdalas muy crecidas, su doctor puede ver conveniente referirlo a un cirujano para realizar cirugía y solucionar el problema. Es importante tener en mente que ninguna cirugía funciona para todos, y que todas tienen posibles efectos secundarios.

Procedimientos quirúrgicos

La disposición de los huesos y tejidos de la mandíbula, boca, y garganta puede causar apnea del sueño. Las opciones quirúrgicas mas comunes disminuyen o remueven completamente el tejido de la garganta que está obstruyendo su vía aérea mientras usted duerme. Este tejido puede estar en el paladar blando, el cual se encuentra en la zona posterior del techo de la boca; en la úvula ("ese pequeño apéndice que cuelga en la parte posterior de su garganta"); en sus amígdalas y adenoides, los cuales están en la parte posterior de su garganta; o en su lengua. También existen cirugías para corregir la disposición de los huesos de la boca, nariz y rostro.

Los tratamientos quirúrgicos para la apnea obstructiva del sueño incluyen:

  • Uvulopalatofaringoplastía (UPFP). En esta cirugía, el paladar blando (en la parte posterior del techo de su boca) es retirado o acomodado hacia adelante, y sus amígdalas y úvula pueden ser removidas. Esta es la cirugía más común para apnea del sueño, pero sus tasas de éxito varían dependiendo del tamaño de sus amígdalas, paladar, mandíbula y lengua.
  • Suspensión del hioides. Si su vía aérea se está cerrando en la base de su lengua, su doctor puede ver conveniente tratar de conectar su hueso hioides (un hueso en forma de U en la parte delantera de su cuello) con la "manzana de Adán" en su garganta o suspenderlo desde su mandíbula. Esto puede ayudar a mantener la vía aérea abierta y prevenir la apnea del sueño.
  • Reducción volumétrica de tejidos por radiofrecuencia (RVTRF). Este procedimiento utiliza ondas de energía, como en un horno microondas, para reducir de tamaño el paladar blando y la base de la lengua. Otro nombre para esta cirugía es "somnoplastía." La somnoplastía del paladar es realizada más por ronquidos que por apnea del sueño.
  • Septoplastía y reducción de cornetes. El tabique nasal es el hueso divisorio dentro de su nariz que separa sus orificios nasales. Algunas veces, cuando el tabique nasal de una persona está desviado, puede bloquear el flujo del aire. La septoplastía es usada para enderezar un tabique desviado. Los cornetes son huesos curvos que se encuentran a lo largo de las paredes de las fosas nasales. Estos pueden obstruir el flujo del aire y pueden contribuir con la apnea del sueño. Al reducir su tamaño se obtiene una vía aérea más amplia.
  • Amigdalectomía lingual. Junto a las amígdalas usuales que son removidas en una amigdalectomía, existe tejido amigdalino en la base de la lengua. Este puede crecer y contribuir a la obstrucción de la vía aérea. Una amigdalectomía lingual puede realizarse algunas veces para despejar la vía aérea en la zona inferior de la garganta.
  • Glosectomía de la línea media y reducción de la base de la lengua. Estos dos procedimientos amplían la vía aérea al extirpar parte de la mitad posterior de la lengua. Nuevas técnicas han sido desarrolladas usando energía de radiofrecuencia para hacer estos procedimientos más fáciles de realizar.
  • Avance del geniogloso (AGG). El AGG es un procedimiento que fue hecho específicamente para abrir la vía respiratoria para tratar la apnea del sueño. En el AGG, el cirujano tensa un tendón de la parte delantera de su lengua, para prevenir que esta retroceda y obstruya la vía aérea en su garganta. En la mayoría de los casos, el AGG es usado con al menos otro procedimiento, como la UPFP o la suspensión del hioides.
  • Osteotomía mandibular inferior anterior (OMIA). En esta cirugía, la mandíbula es dividida para halar su lengua hacia adelante. Esto puede ayudar a lograr una vía aérea más grande y estable. Las buenas noticias son que usted probablemente no necesitará pasar la noche en el hospital, y sus maxilares no necesitan ser fijados con cables, pero este procedimiento generalmente no funciona tan bien como el AMM. (Ver debajo.) Algunas veces los doctores realizan la OMIA por sí sola, y algunas veces en combinación con otros procedimientos.
  • Osteotomía maxilomandibular (OMM) y avance maxilomandibular (AMM). Estas cirugías son generalmente los tratamientos más efectivos para la apnea del sueño severa. Las incisiones se realizan en los huesos de los maxilares, y los maxilares superior e inferior son halados hacia adelante. Al realizar esto, toda la vía aérea en su garganta se hace más amplia para permitir que más aire pase a través de ella. Desafortunadamente, la cirugía es complicada, y usted tendrá que permanecer en el hospital al menos una noche. Además, su doctor puede tener que fijar su mandíbula con cables por varias semanas para asegurarse de que sane apropiadamente.

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